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Darwin Correspondence Project

From Marcellin de Bonnal1   [1877]2

Monsieur,

Un homme de votre puissance intellectuelle ne saurait nier un creáteur, aussi, ne le niez vous pas. Mais, votre systême est la négation de Dieu, et, votre école, qui est logique, coule à pleins bords dans le matérialisme partant du néant pour y aboutir.

Voila pourquoi je vous combats. Je vous combats dans l’intérêt de la vérité, de l’homme et des sociétés.

Je vais publier prochainement une seconde édition de ma philosophie, dans laquelle je m’attache surtout à vous réfuter.3

Je désirerais avant une réponse à une seule de mes questions.

Cette unique question, la voici. Il me semble qu’elle anéantit votre systême.

Si les sélections naturelles sont si puissantes, et il faut qu’elles le soient pour arriver d’un brin d’herbe à l’homme, comment se fait il, par exemple, qu’il y ait encore des algues et des polypes sur la terre?

Si l’algue, dans le cours de l’éternité, a pu devenir l’humanité matérielle, l’humanité morale, par sélection naturelle, expliquez moi comment il se fait qu’il existe encore des algues?

Tant de puissance d’un coté, tant d’impuissance de l’autre.

Est ce que la moitié, pour les moins, de la création, ne proteste pas contre le pouvoir fantastique de vos sélections?

Quelle raison donnerez vous de l’immobilité de l’algue, du ver, du polype, quand il a pu en naitre, selon vous, l’abeille et l’homme?

Comme il s’agit, pour les sociétés humaines, d’avoir une foi morale ou de tomber dans une négation démoralisante, j’espère, que vous vous voudrez bien me répondre.

Dans cet espoir, j’ai l’honneur d’être, Monsieur, votre très humble et très obéissant serviteur | M. de Bonnal

l’Isle Jourdain | (Vienne) | france.

Footnotes

For a translation of this letter, see Appendix I.
The year is established by the reference to Bonnal 1877 (see n. 3, below).
Bonnal evidently sent a copy of his book Une agonie (A death-struggle; Bonnal 1877). CD’s copy is in the Darwin Library–Down. There is no record of a second edition.

Bibliography

Bonnal, Marcellin de. 1877. Une agonie. Angoulême: F. Lugeol.

Translation

From Marcellin de Bonnal1   [1877]2

Sir,

A man of your intellectual power could not deny a creator, therefore, do not deny him. However, your system is the negation of God, and your school, which is logical, flows to the brim in materialism starting from the void in order to arrive at it.

Here is why I oppose you. I oppose you in the interests of truth, of man and of societies.

I am soon going to publish a second edition of my philosophy, in which I endeavour above all to refute you.3

I would first like an answer to a single one of my questions.

Here is this sole question. It seems to me that it will annihilate your system.

If natural selections are so powerful, and are necessary to get from a blade of grass to man, how is it, for example, that there are still algae and polyps on the earth?

If algae, over the course of ages, could become material humanity, moral humanity, by natural selection, explain to me how it is that algae still exist?

So much power on one side, so much powerlessness on the other.

Wouldn’t half, to say the least, of creation, protest against the imaginary power of your selections?

What reason would you give for the fixity of algae, of the worm, of the polyp, when it could have been born, according to you, a bee and a man?

Since, for human societies, it is a matter of having a moral faith or of falling into a demoralising denial, I hope, that you would be willing to answer me.

In this hope, I have the honour to remain, sir, your very humble and obedient servant | M. de Bonnal

l’Isle Jourdain | (Vienne) | france.

Footnotes

For a transcription of this letter in its original French, see pp. QQQQ.
The year is established by the reference to Bonnal 1877 (see n. 3, below).
Bonnal evidently sent a copy of his book Une agonie (A death-struggle; Bonnal 1877). CD’s copy is in the Darwin Library–Down. There is no record of a second edition.

Bibliography

Bonnal, Marcellin de. 1877. Une agonie. Angoulême: F. Lugeol.

Summary

Asks CD why some living forms have evolved and others have not.

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-13779
From
Antoine-Marcellin (Marcellin) de Bonnal
To
Charles Robert Darwin
Sent from
Vienne
Source of text
DAR 201: 6
Physical description
2pp

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 13779,” accessed on 31 July 2021, https://www.darwinproject.ac.uk/letter/DCP-LETT-13779.xml

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