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Darwin Correspondence Project

From C. G. Ehrenberg1   20 October 1873

Berlin

den 20. October 1873.

Hochgeehrtester Herr und College!

Ohne ein directes Wort der Bewunderung Ihres Fleisses, Ihrer Schärfe der Auffassung und Combination, mit denen Sie Sich unter allen Zeitgenossen eine glänzende Stellung erworben und verdient haben, wage ich nicht Ihnen den beigehenden Vortrag aus meiner Lebenserfahrung zu übersenden.2 Aber mit diesem Worte bin ich der Zuversicht, dass manche Verschiedenheit der Vors〈tel〉lungen uns beiderseitig nicht entfremden wird. Reichen die Gründe für Verschiedenheit der Meinungen nicht aus, so vereinigen sich diese von selber und mit grosser Dankbarkeit habe ich viele Kraft an den rothen Dunkelmeerstaub verwendet, den Ihre intensive wissenschaftliche Auffassung mir 1844 zuführte.3 Möchte doch mein zuweilen abweichendes Urtheil keinen Schatten auf die freudige Anerkennung Ihrer grossen Verdienste werfen, vielmehr einen dankbaren Ernst für Verwerthung der von Ihnen gereichten Materialien an den Tag legen.4

Mit dieser Anerkennung empfangen Sie verehrter Herr College die neueste kleine Summe meiner Erfahrungen und beglücken Sie mich mit einer freimüthigen freundlichen Beachtung derselben. Grosse schöne Gemälde werden durch kleinen Tadel einzelner Stellen, der vielleicht nicht einmal ganz berechtigt ist, nicht herabgezogen und wohlwollende Forscher reichen sich darüber hin die freundliche Hand.

Mit freudiger Bewunderung und Dankbarkeit verbleibe ich | Ihr | ganz ergebenster | C G Ehrenberg

Footnotes

For a translation of this letter, see Appendix I.
CD’s inscribed copy of Ehrenberg’s ‘Mikrogeologische Studien über das kleinste Leben der Meeres-Tiefgründe aller Zonen und dessen geologischen Einfluss’ (Microgeological studies on the smallest organisms of the deep seabed of all zones, and their geological influence; Ehrenberg 1873) is in the Darwin Library–Down.
Ehrenberg studied microscopic organisms in soil, water, and dust. CD had sent him specimens in 1844 (see Correspondence vol. 3). CD discussed Ehrenberg’s conclusion that Atlantic dust consisted of infusoria in ‘An account of the fine dust which often falls on vessels in the Atlantic ocean’, Quarterly Journal of the Geological Society of London 2 (1846): 26–30 (Shorter publications, pp. 192–6).
Ehrenberg did not accept the mutability of species or the classification of humans with other mammals (DSB).

Bibliography

Correspondence: The correspondence of Charles Darwin. Edited by Frederick Burkhardt et al. 27 vols to date. Cambridge: Cambridge University Press. 1985–.

DSB: Dictionary of scientific biography. Edited by Charles Coulston Gillispie and Frederic L. Holmes. 18 vols. including index and supplements. New York: Charles Scribner’s Sons. 1970–90.

Ehrenberg, Christian Gottfried. 1873. Mikrogeologische Studien über das kleinste Leben der Meeres-Tiefgründe aller Zonen und dessen geologischen Einfluss. Abhandlungen der Preussischen Akademie der Wissenschaften zu Berlin (1873): 131–98.

Shorter publications: Charles Darwin’s shorter publications, 1829–1883. Edited by John van Wyhe. Cambridge: Cambridge University Press. 2009.

Translation

From C. G. Ehrenberg1   20 October 1873

Berlin

20. October 1873.

Most honoured Sir and Colleague!

I dare not send the enclosed paper on my recollections without expressing my admiration for your diligence, the keenness of your perception and deduction, which have rightly won you an eminent place among all contemporaries.2 Having done so, I am confident that some difference of ideas on both sides will not alienate us. When the reasons for differences of opinion are insufficient, they tend to converge of their own accord, and with deep gratitude I have dedicated much effort to the red Atlantic dust to which I was introduced in 1844 thanks to your intensive scientific understanding.3 May my occasionally differing judgment not cast a shadow over my happy recognition of your great merit, may it rather bring to light a sincere gratitude for the use of materials supplied by you.4

With this recognition please accept, respected colleague, the latest small sum of my research, and favour me with your frank and kind attention to it. Great and beautiful paintings are not devalued by small fault in a single place, which perhaps is not quite justified, and well disposed scholars shake hands in friendship over such matters.

In joyful admiration and gratitude I remain | Yours | wholly devoted | C G Ehrenberg

Footnotes

For a transcription of this letter in its original German, see pp. 458–9.
CD’s inscribed copy of Ehrenberg’s ‘Mikrogeologische Studien über das kleinste Leben der Meeres-Tiefgründe aller Zonen und dessen geologischen Einfluss’ (Microgeological studies on the smallest organisms of the deep seabed of all zones, and their geological influence; Ehrenberg 1873) is in the Darwin Library–Down.
Ehrenberg studied microscopic organisms in soil, water, and dust. CD had sent him specimens in 1844 (see Correspondence vol. 3). CD discussed Ehrenberg’s conclusion that Atlantic dust consisted of infusoria in ‘An account of the fine dust which often falls on vessels in the Atlantic ocean’, Quarterly Journal of the Geological Society of London 2 (1846): 26–30 (Shorter publications, pp. 192–6).
Ehrenberg did not accept the mutability of species or the classification of humans with other mammals (DSB).

Bibliography

Correspondence: The correspondence of Charles Darwin. Edited by Frederick Burkhardt et al. 27 vols to date. Cambridge: Cambridge University Press. 1985–.

DSB: Dictionary of scientific biography. Edited by Charles Coulston Gillispie and Frederic L. Holmes. 18 vols. including index and supplements. New York: Charles Scribner’s Sons. 1970–90.

Ehrenberg, Christian Gottfried. 1873. Mikrogeologische Studien über das kleinste Leben der Meeres-Tiefgründe aller Zonen und dessen geologischen Einfluss. Abhandlungen der Preussischen Akademie der Wissenschaften zu Berlin (1873): 131–98.

Shorter publications: Charles Darwin’s shorter publications, 1829–1883. Edited by John van Wyhe. Cambridge: Cambridge University Press. 2009.

Summary

Sends an essay ["Mikrogeologische Studien über das kleinste Leben der Meeres-Tiefgründe aller Zonen und dessen geologischen Einfluss", Abhandlungen der Preussischen Akademie der Wissenschaften zu Berlin (1873): 131-98.]

with expressions of admiration. CGE is confident their differences will not estrange them.

Remembers with gratitude the [Atlantic] dust that CD made available to him in 1844 [see 747].

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-9103
From
Christian Gottfried Ehrenberg
To
Charles Robert Darwin
Sent from
Berlin
Source of text
DAR 163: 12
Physical description
2pp (German) damaged

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 9103,” accessed on 17 September 2021, https://www.darwinproject.ac.uk/letter/DCP-LETT-9103.xml

Also published in The Correspondence of Charles Darwin, vol. 21

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